COMPRENDRE LES DÉBRIS SPATIAUX : DÉFINITION ET IMPACT SUR LA PLANÈTE

|

Time to read 4 min

DÉBRIS SPATIAUX : UN DANGER SCRUTÉ DE PRÈS

Depuis les premiers vols spatiaux dans les années 1950, l'exploration de l'espace a apporté des avantages considérables à l'humanité. Cependant, elle a également laissé une empreinte invisible mais néfaste : les débris spatiaux. Ces fragments, provenant de satellites désactivés, de fusées épuisées et de collisions entre objets en orbite, représentent un défi croissant pour la sécurité de nos activités spatiales et l'environnement terrestre.

QU'EST-CE QUE LES DÉBRIS SPATIAUX ?

Les débris spatiaux, également connus sous les termes "débris orbitaux" ou "débris spatiaux", désignent les objets artificiels en orbite terrestre qui ont cessé d'avoir une fonction opérationnelle. Cette catégorie d'objets inclut divers éléments tels que des fragments de satellites désactivés, des parties de fusées, des écrous, des boulons et même de minuscules particules résultant de collisions antérieures. Avec près de 34 000 objets de plus de 10 centimètres suivis en orbite et des millions d'autres plus petits qui échappent à la surveillance, les débris spatiaux représentent un défi majeur pour la sécurité spatiale. Ces débris peuvent causer des dommages significatifs aux satellites opérationnels et aux engins spatiaux, ainsi qu'aux astronautes et aux équipages des stations spatiales. La croissance constante de la quantité de débris spatiaux souligne l'importance de la surveillance et de la gestion de ces objets pour préserver la sûreté des activités spatiales à long terme.

QUEL DANGER REPRÉSENTENT-ILS POUR LA PLANÈTE ?

Les débris spatiaux posent plusieurs dangers pour la planète et les activités spatiales. Tout d'abord, ils représentent une menace pour les satellites opérationnels et les engins spatiaux. De plus, les débris spatiaux en orbite basse peuvent retomber sur Terre, mettant en danger les populations et les biens. Enfin, ces débris peuvent également contribuer à l'effet de cascade de collisions, où chaque collision génère plus de débris, augmentant ainsi le risque de nouvelles collisions et aggravant le problème.


Les débris spatiaux en orbite peuvent se déplacer à des vitesses extrêmement élevées, souvent plusieurs kilomètres par seconde. En cas de collision avec un satellite opérationnel ou un engin spatial, même un petit débris peut causer des dommages significatifs voire la destruction totale de l'équipement. Ces collisions peuvent entraîner une perte de communication, la désactivation de services essentiels comme la navigation GPS, ou même la mise hors service de satellites météorologiques cruciaux pour les prévisions météorologiques.


Lorsqu'une collision se produit entre deux objets en orbite, elle peut générer un grand nombre de débris supplémentaires, aggravant ainsi le problème initial. Ce phénomène, appelé effet de cascade de collisions ou syndrome de Kessler, augmente le risque de nouvelles collisions et rend la gestion des débris spatiaux encore plus complexe.


Les débris en orbite basse peuvent progressivement perdre de l'altitude en raison de la traînée atmosphérique et finir par retomber sur Terre. Bien que la plupart des débris se désintègrent en entrant dans l'atmosphère, certains fragments peuvent survivre à la réentrée et atteindre la surface terrestre, présentant ainsi un risque pour les populations et les biens situés en dessous de la trajectoire de retombée.


En plus des risques immédiats pour les activités spatiales et la sécurité des populations, les débris spatiaux peuvent également avoir un impact sur l'environnement spatial dans son ensemble. Une accumulation excessive de débris peut rendre certaines orbites inutilisables pour les missions spatiales, limitant ainsi l'accès à l'espace et compromettant le développement futur de l'exploration spatiale.


En résumé, les débris spatiaux posent des dangers importants pour la planète et les activités spatiales, allant de la destruction d'équipements vitaux à la menace potentielle pour la sécurité des populations terrestres. La gestion efficace de ces débris est donc essentielle pour assurer la sûreté et la durabilité de l'environnement spatial.

Illustration d

COMMENT RÉDUIRE CES DÉBRIS ?

Pour atténuer la menace des débris spatiaux, plusieurs approches sont envisagées. Tout d'abord, une meilleure gestion des débris existants, y compris le suivi et la prévision des trajectoires des objets en orbite, est essentielle pour éviter les collisions. De plus, des mesures proactives, telles que la conception de satellites et de fusées avec des technologies de fin de vie sûres, la réduction des débris lors des lancements et le développement de méthodes de désorbitation pour retirer les débris des orbites actives, sont cruciales pour prévenir l'accumulation future de débris spatiaux.

illustration d

En 2019 Spacefox a organisé un concours scientifique pour permettre à de jeunes entrepreneurs de profiter d’une aide de 3000 euros pour contribuer à financer leur projet scientifique en lien avec le domaine spatial. En quelques jours, nous avons reçu pas moins d’une centaine de fabuleux projets. Parmi eux, le travail de Clément Linglois et Anthony Dréano s’est distingué. Le projet Xinetis, initié par ces deux étudiants de l'ENSMA, visait à contribuer à la réduction des débris spatiaux en développant des CubeSats spécialisés dans la désorbitation. Leur objectif à court terme était de fournir des structures de CubeSats aux organisations spatiales, suivies à moyen terme par la fourniture d'équipements pour ces satellites et, à long terme, par la désorbitation des débris spatiaux de petite taille ou leur déplacement vers des orbites cimetières. Le projet Xinetis est un exemple d'initiative visant à résoudre le problème croissant des débris spatiaux, crucial pour assurer la durabilité des activités spatiales futures.


Ce projet étudiant à pris fin en 2023 mais d’autres entreprises du spatial ont à coeur cette volonté de réduire les débris spatiaux comme l’entreprise GAMA qui à pour projet de déployer des voiles solaire qui pourrait permettre la désorbitation des satellites (nous avons interviewé le CEO de GAMA en 2023 retrouvez cette interview sur notre chaîne youtube si ce sujet vous intéresse)

Alors que nous continuons à explorer et à exploiter l'espace, il est impératif que nous soyons conscients de notre impact sur l'environnement spatial et terrestre. En adoptant des pratiques de conception, de lancement et de gestion des débris spatiaux plus durables, nous pouvons préserver la sécurité de nos activités spatiales et protéger notre planète des risques liés aux débris orbitaux.


En tant que passionnés de l'espace, il est crucial de réfléchir à notre rôle dans la préservation de l'environnement spatial. Face aux défis posés par les débris spatiaux, quelles initiatives ou mesures seriez-vous prêts à soutenir pour contribuer à leur réduction et à la durabilité des activités humaines dans l'espace ?

Les météorites vous émerveillent ou vous passionnent, découvrez notre collection COLLISION, des bracelets avec de véritables morceaux de météorites qui ont traversé l'espace pour arriver jusqu'à nous. Iron, Atlas, Moon ou Mars, découvrez nos bijoux.

NOS BRACELETS MADE IN FRANCE