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Xinetis, Gagnant du concours scientifique spacefox 2019

XINETIS

Le 2 janvier 2019, Spacefox a organisé un concours scientifique pour permettre à de jeunes entrepreneurs de profiter d’une aide de 3000 euros pour contribuer à financer leur projet scientifique en lien avec le domaine spatial. En quelques jours, nous avons reçu pas moins d’une centaine de fabuleux projets. Parmi eux, le travail de Clément Linglois et Anthony Dréano s’est distingué.

L’idée du projet de ces deux étudiants de l’ENSMA (École Nationale Supérieure de Mécanique et d’Aérotechnique situé à Poitiers) est de participer à l’effort nécessaire au nettoyage de l’Espace via la désorbitation des débris spatiaux autour de la Terre, en créant leur propre structure : Xinétis.

Leur ambition est la suivante :
• À court terme : mettre à disposition des structures de CubeSats pour les différentes organisations spatiales
• À moyen terme : fournir à ces mêmes organisations spatiales tous les équipements qui seront présents dans les CubeSats
• À long terme : désorbiter vers notre atmosphère des débris spatiaux allant de 1 à 10 millimètres ou les amener vers des orbites cimetières

En effet, depuis 1957 et la mise en orbite de satellites comme Spoutnik (спутник pour les intimes !), ou l’américain Telstar, le nombre de débris spatiaux n’a cessé d’augmenter autour de notre Terre. Ces débris sont directement liés aux activités spatiales humaines. Que ce soient de simples boulons, des étages complets de lanceurs, diverses pièces métalliques issues d’explosions ou encore de petits éclats de peintures, de nombreux objets non opérationnels se retrouvent principalement en orbite basse ou géostationnaire autour de la Terre, et peuvent alors perturber les futures missions spatiales, à la manière de ce qu’on a pu voir dans le film Gravity, sorti en 2013.
L’enjeu est donc d’éviter le point de non-retour, comme peut l’illustrer le syndrome de Kessler. Ce concept est un scénario prévu par Donald J. Kessler en 1978 (consultant à la NASA). Dans ce scénario, le volume des débris spatiaux en orbite basse dû à la pollution spatiale atteint un seuil au-dessus duquel les objets en orbite sont fréquemment heurtés par des débris, et se brisent en plusieurs morceaux, augmentant de façon exponentielle le nombre de déchets et la probabilité des impacts. Au-delà d'un certain seuil, un tel scénario rendrait quasi impossible l'exploration spatiale, voire l'utilisation des satellites artificiels sur plusieurs générations.

À travers ce projet, Spacefox s’est engagé à financer une partie des tests qui serviront à évaluer la fiabilité de la structure des futurs CubeSats.

En mars 2021, nous avons eu la chance d’être accueillis par le CNES à Toulouse pour discuter des problèmes liés à la pollution spatiale. On nous a alors présenté les initiatives qui sont développées pour pallier ce problème.
C’était également pour nous l’occasion de rencontrer les fondateurs de Xinetis.

Interview de Clément Linglois :

Depuis combien de temps travaillez-vous sur le projet ?

Clément Linglois : Nous travaillons sur l’ensemble du projet depuis septembre 2018, toutefois nous avons changé d’objectif pour des raisons de faisabilité. En effet, nous avons été sélectionnés pour le projet initialement appelé Clean Orbit. Celui-ci consistait en la réalisation d’un système de désorbitation des déchets spatiaux implantés dans des nanosatellites. Toutefois, la réalisation de ce projet était trop ambitieuse pour trois étudiants de 1ère année, c’est pourquoi nous avons échelonné notre projet. Nous travaillons maintenant sur la conception de la structure extérieure d’un CubeSat.

Qu’est-ce qu’un CubeSat ?

Clément Linglois : Les CubeSats sont de petits satellites standardisés et extrêmement réglementés, dont le principe de base est la superposition de cubes de 10x10x10 cm. Ainsi, on nomme 1U, une structure de 10x10x10 cm. Pour chaque cube qu’on empile, on rajoute un « U ». Une structure 2U est donc l’association de deux 1U mis côte à côte.

Quel est la genèse du projet ?

Clément Linglois : Début septembre 2018, lors d’un amphi de présentation dans notre école l’ISAE-ENSMA, deux personnes nous permettent de découvrir PEPITE (ndlr : Pôle Etudiant Pour l’Innovation, le Transfert et l’Entrepreneuriat). À la suite de cette présentation, avec Anthony, nous avons eu l’envie de nous lancer dans l’entrepreneuriat. Sur le projet de base, Clean Orbit, nous étions accompagnés d’une troisième personne, Yassine. Suite à notre volonté de changer les objectifs à court terme, il a préféré se retirer du projet. Cependant, il nous a apporté une aide précieuse en réalisant la bibliographie et d’autres tâches de recherche.

Quel est votre but ?

Clément Linglois : À court terme, nous souhaitons réaliser la structure extérieure des CubeSats. Cette partie avance très bien car nous arrivons sur la phase du prototypage. Cette phase sera sûrement décalée de quelques mois à cause du virus apparu début 2020. Une fois la structure réalisée, l’objectif va être de fabriquer tous les composants nécessaires à l’envoi de CubeSats dans l’espace. Une bonne partie de ces derniers vont être des composants électroniques, soit un domaine que nous ne maîtrisons pas avec notre formation. Cela rend l’aventure encore plus excitante sur ce point. Pour finir, une fois les nanosatellites entièrement réalisés par nos soins, nous développerons le système de désorbitation des déchets spatiaux.

Enfin, pourquoi avoir donné le nom de Xinétis à votre entreprise ?

Clément Linglois : Xinétis est un dérivé de Métis, une déesse grecque de la ruse et de l'intelligence. Nous avons ajouté un X dans le nom afin de souligner que nous sommes une entreprise de technologie !

https://xinetis.fr

Un projet intéressant avec un développement prometteur que nous allons suivre de près chez Spacefox.
Si de votre côté, vous voulez soutenir le projet, vous pouvez rejoindre Xinetis sur leurs différents réseaux sociaux :

Twitter : https://twitter.com/XinetisCOA
Facebook : https://www.facebook.com/Xinétis-113909533710845
Instagram : https://www.instagram.com/xinetis
Linkedin : https://www.linkedin.com/company/xinetis