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La technologie spatiale au service du quotidien

Les technologies d'ordinateurs, casque de musique, GPS, poêle héritées de l'espace

Les années à venir annoncent une multiplication des missions dans l’espace, pour la période 2020-2024, c’est un budget de 14,4 milliards d’euros qui est alloué à l’ESA (l’Agence Spatiale Européenne).

Dans la situation sanitaire et économique actuelle, il est normal de se poser la question : « Pourquoi ? »

Pourquoi investir autant d’argent dans les programmes spatiaux ?
Ne pourrions-nous pas utiliser cet argent pour régler des problèmes chez nous, sur Terre ?

Cette question revient régulièrement, non sans être illégitime, les raisons son souvent méconnues de ceux qui la posent.

Au-delà du besoin de satisfaire la curiosité de l’humanité, le domaine spatial a un impact important sur notre vie de tous les jours.
Selon l’agence américaine (NASA), les technologies développées pour l’espace sont à l’origine de milliards d’euros d’économies et de bénéfices et aussi de dizaines de milliers d’emplois à travers le monde.
Le secteur spatial et l’utilisation des services liés à l’espace auraient rapporté jusqu’à 300 milliards de dollars en 2019.

« 30 euros/habitant/an »
Le budget de la recherche spatiale française (CNES et contribution à l’ESA) en 2020.

Afin de se rendre mieux compte de l’impact du domaine spatial sur notre vie de tous les jours, nous allons vous parler de quelques objets du quotidien, qui n’existeraient pas sans les recherches liées à au domaine de l’aérospatiale.

Les Satellites et GPS

Sûrement l’exemple le plus évident, les satellites ont profondément changé notre manière de vivre.
Selon l'association UCS (Union of Concerned Scientists), 2.063 satellites opérationnels étaient en orbite autour de la Terre au 1er avril 2019.
Un nombre qui va considérablement augmenter avec les nouvelles constellations de satellites comme Starlink de chez SpaceX, ou Kuiper de chez Amazon.

On vous renvoie vers notre vidéo au CNES, où nous avons parlé des problèmes liés à cette surpopulation de satellites dans notre atmosphère, et principalement les débris que cette activité génère.

L’utilité des satellites n’est plus à démontrer.
Entre la géolocalisation, quand vous utilisez votre GPS, le réseau de téléphonie mobile, qui nous permet d’entrer en contact instantanément avec l’autre bout du monde. La surveillance des changements climatiques, prévoir les feux, les inondations, ou tout simplement avoir la météo du matin sur nos écrans.

Toutes ces technologies dépendent des données récoltées depuis les différents satellites en orbite autour de la Terre.
Les satellites et les GPS de l'espace

Les PC portables

Les ordinateurs portables

Pour rester dans la technologie, on peut parler des PC portables. En effet, depuis les missions Apollo destinées à envoyer l’Homme sur la Lune, la miniaturisation du matériel est très vite rentrée en compte.

Petit point économie :
Envoyer 1kg de matériel en orbite coûte de 4.700 à 12.600 dollars chez SpaceX, entre 8.300 et 18.700 chez Arianespace.
Des prix pouvant paraître impressionnants pour simplement envoyer le kilo en orbite et non sur la Lune… (2018)

La miniaturisation du matériel est donc devenue un enjeu considérable.
Ainsi, dès 1966, les fusées Apollo embarquèrent les premiers circuits intégrés, l’ancêtre de votre ordinateur portable…

On peut aussi ajouter les capteurs photos de plus en plus puissants de nos appareils et smartphones qui convertissent le rayonnement électromagnétique en valeur numérique, développés à l’origine pour le domaine de l’astronomie.

Les thermomètre auriculaire

Les thermomètres auriculaires
Vous avez sûrement dû en utiliser un dans votre vie, pour vous ou votre enfant par exemple.
Vous pouvez remercier le domaine spatial, car c’est grâce à ça que vous n’êtes plus obligé d’utiliser des thermomètres par voie rectale.

En effet, nous devons cette invention à Diatek Corporation, qui faisait partie d’un programme d’affiliation technologique au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.
Le thermomètre mesure le rayonnement infrarouge émis par le tympan.
Un objet dérivé d’une technologie développée par JPL pour son satellite astronomique infrarouge (IRAS), qui permettait d’analyser la température d’un astre à partir du rayonnement infrarouge émis par ce dernier.

La technologie sans fil

Les casques de musique sans fils

Les manettes de jeux, les téléphones, les perceuses, ou même le casque audio.
Autant de produits utilisant la technologie sans fil, nous permettant de nous libérer des contraintes physiques liées aux branchements d’un câble sur le secteur.
Pour l’exemple des casques, c’est lors des missions Apollo (et oui encore), que la NASA a développé un système de télécommunication sans fil. C’est grâce à elle que nous avons pu entendre les célèbres paroles de Neil Armstrong depuis la Lune.
Au fil des années, cette technologie a été améliorée et miniaturisée pour être utilisée par les pilotes de ligne dans les années 1970, pour au final venir prendre la place de nos vieux casques filaires dans nos foyers.

On aurait pu parler encore de beaucoup d’objets du quotidien, comme le matelas à mémoire de forme, les couvertures de survie, les ustensiles de cuisine, la pompe à insuline, l’IRM etc…
L’important ici est de comprendre l’ampleur des avancées spatiales qui bouleversent notre quotidien et nos usages.
La technologie est tellement développée de nos jours, que nous avons tendance à nous y habituer très vite et ne plus se poser la question « Comment ? Pourquoi ? ».

Vous avez maintenant quelques pistes afin de comprendre pourquoi il est important d’investir dans le domaine spatial pour le futur de l’humanité.
Et si on vous pose la question, vous pouvez toujours envoyer le lien de cet article.